主页

世界各地节日

  声明:,,,。详情

  世界人民为适应生产和生活的需要而共同创造的各种民俗文化,生活中值得纪念的重要日子,各民族和地区都有自己的节日。是世界民俗文化的重要组成部分。

  一般要举行盛大的宗教。者身穿长袍,手持十字架,赤足前进。他们打扮成基督教历史人物,唱着颂歌欢庆耶稣复活。如今节日已失去往日浓厚的宗教色彩。节日洋溢着喜庆的气氛,具有浓烈的民间特色和地方特色。复活节的到来还使人们纷纷换上新衣。过去基督教教徒会在节前去教堂行洗礼,然后穿上自己的新袍,庆祝基督的新生。穿戴一新的习俗保留至今,因为人们认为节日里不穿新衣是要倒运的。复活节期间,人们还喜欢彻底打扫自己的住处,表示新生活从此开始。

  节日期间,人们按照传统习俗把鸡蛋煮熟后涂上红色,代表天鹅泣血,也表示生命女神降生后的快乐;大人孩子三五成群地聚在一处,用彩蛋作游戏;他们把彩蛋放在地上或土坡上滚,最后破裂者即为获胜,胜利者可以得到所有游戏者的彩蛋。该活动非常普通,即使是白宫,也要在复活节中组织这种游戏,不过这里是将彩蛋放在草坪上滚;人们相信,彩蛋在地上来回滚动可以使恶魔不断惊颤、倍受煎熬。这种风俗历史悠久,鸡蛋是复活节的象征,因为它预示着新生命的降临,相信新的生命一定会从中冲脱出世。

  复活节的另一象征是小兔子,原因是它具有极强的繁殖能力,人们视它为新生命的创造者,节日中,成年人会形象生动地告诉孩子们复活节彩蛋会孵化成小兔子,许多家庭还会在花园草坪里放些彩蛋,让孩子们玩找彩蛋的游戏,复活节小兔和彩蛋也成为节日期间抢手的商品,商场出售各式各样的小兔和彩蛋状商品,还在小小的食品店和糖果店摆满了用巧克力制成的小兔和彩蛋,这些“食品小兔”神态可爱,彩蛋形状不一,吃起来味道香甜,送给朋友也很适宜。

  复活节中美国人的食品也很有特点,多以羊肉和火腿为主,据传说,有一次上帝为考验亚伯拉罕的忠诚之心,命令他把独生子以撒杀掉作祭品,亚伯拉罕万分痛苦,最后,他还是决定按上帝的旨意去做,就在他举刀砍向儿子的一瞬,上帝派天使阻止了他,亚伯拉罕便将一只公羊为祭献给了上帝,以后,用羊作祭品祭祀上帝就成了该节的习俗,吃火腿的习惯,据说是英国移民带入的,当初,英国人用吃火腿表示对犹太人禁忌肉食品内含血的蔑视;今天,已发展成复活节的传统食物,不过,在21世纪人们在复活节期间经常吃复活节罐头。

  复活节是基督教纪念耶稣复活的节日。传说耶稣被钉死在十字架上,死后第三天复活升天。每年在教堂庆祝的复活节指的是春分月圆后的第一个星期日。所以复活节可能在3月22日至4月25日之间的任何一天。

  典型的复活节礼物跟春天和再生有关系:鸡蛋、小鸡、小兔子、鲜花,特别是百合花是这一季节的象征。复活节前夕,孩子们为朋友和家人给鸡蛋着色打扮一番。这些蛋有的煮得很老,有的只是空空的蛋壳。复活节那天早上,孩子们会发现床前的复活节篮子里装满了巧克力彩蛋、复活节小兔子、有绒毛的小鸡及娃娃玩具等。据说复活节兔子会将彩蛋藏在室内或是草地里让孩子们去寻找。一年一度的美国白宫滚彩蛋活动经常被电视台实况转播。

  鸡蛋和兔子在西方是新的生命和兴旺发达的象征。鸡蛋的本色象征太阳,把鸡蛋染成红色则象征生活幸福。在复活节中,父母要特地为孩子们准备制成鸡蛋、兔子形状的巧克力糖。亲友间要互赠彩蛋。在莱茵河中游和黑森东部的一些城镇,至今保留着“彩蛋树”这一古老习俗。人们把成百的蛋壳涂上彩画,串成蛋链,在复活节这天挂在松树上,制成彩蛋树,大人孩子围着彩蛋树唱歌、跳舞、庆祝复活节。

  在欧洲,因为有四旬期(复活节前40天)的守斋的缘故,在每次复活节用餐前,都先予以祝圣;因此第七世纪时,就有祝圣羔羊的记载出现了,之后又多了油脂和火腿的祝圣。

  其实四旬节守斋是禁止吃蛋类的。到了十二世纪,才开始有鸡蛋的祝圣;因此在复活节时,天主教徒会把蛋涂成红色,请神父祝圣,自己也用作礼物送给朋友,这是为什么现在复活节都要送彩蛋的最早起源。

  除了鸡蛋外,还有其它食品,如奶油、乳酪、面包等的祝圣。在礼仪改革前的圣教典礼中,仍保留了羔羊、蛋、面包的祝圣经文。

  在欧洲许多国家,复活主日的主餐均食羔羊肉,因为在祝圣羔羊时,可让人纪念摩西借着羔羊的血,领导以色列人出埃及,而这羔羊(后来称为逾越节的羔羊)是耶稣的预表:他是上帝的圣洁羔羊,藉他在十字架上所留的血,使人类得以洗净罪,脱离魔鬼的奴役。

  蛋也象征春天及新生命的开始。到了基督徒的时代,更赋予了一层宗教意义:象征耶稣复活走出石墓。

  而面包则使基督徒们想到耶稣是永生的活粮。在欧洲许多国家中,复活节通常会另外烤制特别的复活节面包,面包上画有基督耶稣的字样、十字架,或羔羊的图案等,以纪念基督。

  复活节是基督教纪念耶统复活的一个宗教节日。早年在基督教会中对复活节的日期曾经有过争议,引起一时混乱,直到公元325年,教士会议才决定整个教会统一在一天庆祝复活节。

  复活节有不少传统的庆祝活动,蛋就是复活节最典型的象征。古时人们常把蛋视为多子多孙和复活的象征,因为它孕育着新的生命。后来基督教徒又赋予蛋以新的涵义,认为它是耶稣墓的象征,未来的生命就是从其中挣脱而出世。复活节人们常把蛋染成红色,代表耶稣受难时流的鲜血,同时也象征复活后的快乐。还有一种古老的习俗,是把煮熟的彩蛋送给街头的孩子们做游戏。他们把彩蛋从山坡上该下:谁的蛋最后破,谁就获得胜利。全部彩蛋都归他所有。美国白宫每年也玩这种游戏,只不过是把蛋放在草坪上滚动而已。

  兔子也是复活节的象征。因为兔子繁殖力很强,所以人们也把它视为新生命的表现者。人们常常绘声绘色地给孩子们讲复活节彩蛋是兔子下的,并把彩蛋放在花园里,让孩子们玩找蛋游戏。

  在21世纪每逢复活节,美国大小糖果店总要出售用巧克力制成的复活节小免和彩蛋。这些彩蛋小的和鸡蛋差不多,大的竞有甜瓜那么大,孩子们吃起来津津有味。送给亲戚朋友,也不失为上佳礼品。

  复活节的传统食品是肉食,主要有羊肉和火腿。它们都具有一定的涵义。据《圣经》说:上帝要考验亚伯拉罕,让他把独生子以撤献为播祭。亚伯拉罕果真照办,在他举刀要杀以撤时,上帝命天使阻止了他。这时,亚伯拉罕正好发现一只公羊,便把它取过来献为燔祭,代替了他的儿子。因此用羊祭祀,是过节的一个老传统。羔羊则象征着耶稣的献身。至于吃火腿,据说是英国人遗俗,以示对犹太人禁止肉食内含血这一规矩的蔑视。后来此风便被英国移民带到美国。

  根据西方教会的传统,在春分节(3月21日)当日见到满月或过了春分见到第一个满月之后,遇到的第一个星期日即为复活节。

  东方教会则规定,如果满月恰好出现在这第一个星期日,则复活节再推迟一周。因此,节期大致在3月22日至4月25日之间。

  每年在教堂庆祝的复活节指的是春分月圆后的第一个星期日,如果月圆那天刚好是星期天,复活节则推迟一星期。因而复活节可能在从3月22日到4月25日之间的任何一天。

  复活节是最古老最有意义的基督教节日。因为它庆祝的是基督的复活,世界各地的基督徒都要庆祝这一节日。

  复活节庆祝活动从四旬斋开始。四旬斋从圣灰星期三到复活节刚好四十天,是自我反省、悔过的日子。

  万圣节又叫鬼节,在每年的10月31日是西方传统的“鬼节”——万圣节。不过这一天的气氛却远不像它的名称那样让人听上去就“毛骨悚然”。每当万圣节到来,孩子们都会迫不及待地穿上五颜六色的化妆服,戴上千奇百怪的面具,提着一盏“杰克灯”走家窜户,向大人们索要节日的礼物。万圣节最广为人知的象征也正是这两样——奇异的“杰克灯”和“不请吃就捣乱”的恶作剧。

  “杰克灯”的样子十分可爱,做法也极为简单。将南瓜掏空,然后在外面刻上笑眯眯的眼睛和大嘴巴,再在瓜中插上一支蜡烛,把它点燃,人们在很远的地方便能看到这张憨态可掬的笑脸。这可是孩子们最喜欢的玩物了。

  然而万圣节的重头戏还是在餐桌上,你既要准备好美食来招待那些前来捣乱的“小鬼”,更要在这个特别的节日为你的餐桌装扮一番。千万不要让你的客人们小瞧了你哦!

  与“杰克灯”相呼应的橙色与黑色是万圣节前夜的传统颜色,黑色的代表有黑猫,蜘蛛和巫婆,橘色的则有南瓜灯(Jack-O-Lantern),这些都是常见的万圣节象征。

  万圣节时,将家里的大餐桌用橙色、黄色、草绿色渲染出浓浓的乡村气氛,音响里面放着舒缓淳朴的乡村乐曲,极是温馨。

  如今,万圣节的装饰物也开始大量使用紫色、绿色和红色。如果你家餐厅的装饰更适合这些色彩,那么这些同样会带给你节日装饰的灵感。

  万圣节是西方的“鬼节”,因此万圣节的象征物许多都来自鬼怪、魔怪的主题,不过当中也有南瓜灯、稻草人这样惹人喜爱的象征物。无论是手里提的“杰克灯”或者餐桌、餐厅里的摆设,都以南瓜为主要形象。试着为这个节日花上一点心思吧。你可以选择一些“南瓜头”形状的储物罐、小摆设,或者动手制作一些大南瓜形状的餐巾、餐垫,将餐桌布置得独特、有气氛,这对于成功搞好一次派对起到非常重要的作用呢!

  精致的烛台很容易就给我们增添了万圣节陈设的情趣,而且选择用烛台做为装饰,也是十分节约的装饰办法。花少量的钱,购买各种款式新奇的烛台装点节日的餐桌,利用它奇妙的造型和香气,往往更能突出主人的品位。哪怕只是陈列在餐桌旁边的餐台上,同样是幸福生活的高雅点缀。铁艺烛台的底座给烛台带来品质的重量感,搭配纯色的长蜡能折射出炫目的光芒。简单的结构也是这类烛台的设计亮点,用它们来点缀万圣节的餐桌别有一番味道。也可以选用小烛台,用浅色玫瑰调烘托欢乐的气氛,增添一份温馨。为这个节日增添美好的记忆。在家居陈设的过程中,花永远是给我们带来美和欢乐的重要因素,在万圣节的餐桌上自然也离不开它。你可以选择一个骨瓷花瓶,插上几株野菊花,或者购买一些带有橙色元素的干花,这些都是非常应景应时的陈设方法。无论在万圣节选择什么配饰品来陈设家居,相信都可以为我们的生活带来惊喜,带来享受。即使你从未去过国外,没有真正的感受过这个节日,但我门相信,只要掌握了家居生活中陈设的技巧,只要我们更用心的去积累更多生活与家居、陈设的知识,相信你一定是最懂得生活,懂得时尚的人。

  关于万圣节由来的传说有许多版本,最普遍的认为,那是源于基督诞生前的古西欧国家,主要包括爱尔兰、苏格兰和威尔士。这几处的古西欧人叫德鲁伊特人。德鲁伊特的新年在十一月一日,新年前夜,德鲁伊特人让年轻人集队,戴着各种怪异面具,拎着刻好的萝卜灯(南瓜灯系后期习俗,古西欧最早没有南瓜),他们游走于村落间。这在当时实则为一种秋收的庆典;也有说是“鬼节”,传说当年死去的人,灵魂会在万圣节的前夜造访人世,据说人们应该让造访的鬼魂看到圆满的收成并对鬼魂呈现出丰盛的款待。所有篝火及灯火,一来为了吓走鬼魂,同时也为鬼魂照亮路线,引导其回归。

  在中世纪的中欧,曾有过基督教摧毁异教徒的历史。可是新年夜前的祭祀庆典从未真正消除,不过以巫术的形式出现。这也就是为什么我们在21世纪的万圣节里,还留有巫婆的扫帚、黑猫、咒语等痕迹。

  11月的第四个星期四是感恩节。感恩节是美国人民独创的一个古老节日,也是美国人合家欢聚的节日,因此美国人提起感恩节总是备感亲切。

  美国国定假日中最地道、最美国式的节日(holiday),它和早期美国历史最为密切相关。

  1620年,一些朝拜者乘坐“五月花”号船去美国寻求宗教自由。他们在海上颠簸了两个月之后,终于在酷寒的十一月里,在21世纪的马莎塞州的普里茅斯登陆。

  在第一个冬天,半数以上的移民都死于(die)饥饿和传染病,活下来的人们在第一个春季即1621年开始播种。整个夏天(summer)他们都热切地盼望着丰收的到来,他们深知自己的生存以及殖民地的存在都将取决于即将到来的收成。最后(finally),庄稼获得了意外的丰收,为了感谢上帝赐予的丰收,举行了3天的狂欢活动。从此,这一习俗就沿续下来,并逐渐风行各地。1863年,美国总统林肯宣布每年十一月的第四个星期四为感恩节。感恩节庆祝活动便定在这一天,直到如今,届时,家家团聚,举国同庆,其盛大、热烈的情形,不亚于中国人过春节。

  感恩节庆祝模式许多年来从未改变。丰盛的家宴早在几个月之前就开始着手准备。人们在餐桌上可以吃到苹果、桔子、栗子、胡桃和葡萄,还有葡萄干布丁、碎肉馅饼、各种其他食物以及红莓苔汁和鲜果汁,其中最妙和最吸引人的大菜是烤火鸡(roastturkey)和南瓜馅饼(pumpkinpie),这些菜一直是感恩节中最富于传统和最受人喜爱的食品(food)。

  人人都赞成感恩节大餐必需以烤火鸡为主菜。火鸡在烘烤时要以面包作填料以吸收从中流出来的美味汁液,但烹饪技术常因家庭和地区的不同而各异,应用什么填料也就很难求得一致。

  每年6月24日是加拿语省份魁北克省的魁北克节(QuebecDay)。魁北克节已有几百年的历史。魁北克节原称圣巴蒂斯特节。

  在20世纪50年代以前,它只是一个宗教节日。1977年,魁北克党在魁北克省执政后把这个节日正式定为魁北克民族的节日,使这个节日成了讲法语的魁北克人最重要的民族节日。每年这一天,魁北克省最大的城市蒙特利尔市都要组织大,晚上则是大规模的露天演出。大从下午2点开始,5点结束。大多数魁北克省人都想通过这一天显示自己作为魁北克人的自豪和骄傲。魁北克省的省旗图案是蓝白两色,在6月24日,魁北克省许多家的大门口都要吊起蓝气球和白色气球,讲究一些的人士还要在这一天身着蓝白两色的服装。当地报纸也在提醒人们今天要穿蓝白两色的服装。

  情人节(St.ValentinesDay,又称圣瓦伦丁节)。大概这世上有多少情人就有多少关于情人节来历的诠释吧。和中国人现在用近乎狂热的热情过起了圣诞节一样,情人节也已经悄悄渗透到了无数年轻人的心目当中,成为中国传统节日之外的又一个重要节日。但是情人节的来历和意义可能并不一定为大多数人所知。情人节,最初起源于古代罗马,于每年2月14日举行,现已成为欧美各国青年人喜爱的节日。

  不同时代,过情人节的习俗有所不同。其中从1837-1901年英国维多利亚女王时期的情人节习俗最为独特:2月14日这一天,一对对情人,将一株生有两朵含苞待放花蕾的春枝移植在特制的盆内。花名的第一个字母必须与这对情人一姓名的第一个字母吻合。几天后,如果这春枝上的双蕾怒放,交相辉映,便预示这对情人白首偕老;如果双蕾各分西东,相北吐蕊,这对情、人终将劳燕分飞;如果花开得硕大、灿烂,表示以后子孙满堂,合家欢乐;倘若一花枯萎凋谢,情人中的一人有早夭之险。在白金汉郡还曾盛行在情人节之夜祈祷的风习:点燃一支蜡烛,插入两枚细针,从烛底插到烛心,默念自己的爱人的名字,祈祷相爱始终,待蜡烛燃至针尖,据说所爱之人便会及时叩扉而至。还有个情人节的习俗:在情人节前一周内,连续7夜,将左脚上袜子脱下穿到右脚上,反复祝愿:“愿我的心爱人儿能进入今宵梦境。”据说,这时月下老就会抛下一根吉利的大红丝线。还有将袜子脱下绕在颈项祈爱的。

  维多利亚时代之后,情人节风俗渐渐淡化,20世纪三四十年代,随着贺卡的盛行,情人节又复热火重燃。在有的国家内,情人节已有演变为女性向男人表达情谊的趋势,于是,3月14日又成为“还情节”,即男子向女子馈赠礼物以示“还情”。

  情人节是一个属于朋友的日子,属于家人的日子,属于情人的日子。在西方,情人节不但是表达情意的最佳时刻,也是向自己心爱的人求婚的最佳时刻。在这一点上,情人节体现出的,不正是古罗马人设计这个节日的本意吗?

  愚人节也称万愚节,是西方也是美国民间传统节日,节期在每年四月一日。愚人节已出现了几百年,对于它的起源众说纷纭。一种说法认为这一习俗源自印度的“诠俚节”。该节规定,每年三月三十一日的节日这天,不分男女老幼,可以互开玩笑、互相愚弄欺骗以换得娱乐。愚人节较普遍的说法是起源于法国。1564年,法国首先采用新改革的纪年法格里历(即目前通用的阳历),以1月1日为一年之始。但一些因循守旧的人反对这种改革,依然按照旧历固执地在4月1日这一天送礼品,庆祝新年。主张改革的人对这些守旧者的做法大加嘲弄。聪明滑稽的人在4月1日就给他们送假礼品,邀请他们参加假招待会,并把受骗的保守分子称为“四月傻瓜”或“上钩的鱼”。从此人们在4月1日便互相愚弄,成为法国流行的风俗。18世纪初,愚人节习俗传到英国,接着又被英国的早期移民带到了美国。

  起初,任何美国人都可以炮制骇人听闻的消息,而且不负丝毫的道德和法律责任,政府和司法部门也不会追究。相反,谁编造的谎言最离奇、最能骗取人们相信,谁还会荣膺桂冠。这种做法给社会带来不少混乱,因而引起人们的不满。现在,人们在节日期间的愚弄欺骗已不再像过去那样离谱,而是以轻松欢乐为目的。

  愚人节时,人们常常组织家庭聚会,用水仙花和雏菊把房间装饰一新。典型的传统做法是布置假环境,可以把房间布置得象过圣诞节一样,也可以布置得象过新年一样,待客人来时,则祝贺他们“圣诞快乐”或“新年快乐”,令人感到别致有趣。

  4月1日的鱼宴。也是别开生面的。参加鱼宴的请帖,通常是用纸板做成的彩色小鱼。餐桌用绿、白两色装饰起来,中间放上鱼缸和小巧玲珑的钓鱼竿,每个钓竿上系一条绿色飘带,挂着送给客人的礼物或是一个精巧的赛璐珞鱼,或是一个装满糖果的鱼篮子。不言而喻,鱼宴上所有的菜都是用鱼做成的。

  在愚人节的聚会上,还有一种做假菜的风俗。有人曾经描述过一个典型的愚人节菜谱:先是一道“色拉”,莴苣叶上撒满了绿胡椒,但是把叶子揭开后,才发现下面原来是牡蛎鸡尾酒;第二道菜是“烤土豆”,其实下面是甜面包屑和鲜蘑;此后上的菜还有用蟹肉作伪装的烧鸡和埋藏在西红柿色拉下面的覆盆子冰淇淋。饭后,客人还可以从丸药盒里取食糖果。

  不过愚人节最典型的活动还是大家互相开玩笑,用假话捉弄对方。有的人把细线拴着的钱包丢在大街上,自己在暗处拉着线的另一端。一旦有人捡起钱包,他们就出其不意地猛然把钱包拽走。还有人把砖头放在破帽子下面搁在马路当中,然后等着看谁来了会踢它。小孩们会告诉父母说自己的书包破了个洞,或者脸上有个黑点,等大人俯身来看时,他们就一边喊着“四月傻瓜”。一边笑着跑开去。总之,每逢愚人节这一天,动物园和水族馆还会接到不少打给菲什(鱼)先生成莱昂(狮子)先生的电话,常常惹得工作人员掐断电话线,以便减少麻烦。

  圣帕特里克节(St.PatricksDay)是每年的3月17日,是为了纪念爱尔兰守护神圣帕特里克。这一节日5世纪末期起源于爱尔兰,美国从1737年3月17日开始庆祝。

  公元432年,圣帕特里克受教皇派遣前往爱尔兰劝说爱尔兰人皈依基督教。他从威克洛上岸后,当地愤怒的异教徒企图用石头将他砸死。但圣帕特里克临危不惧,当即摘下一棵三叶苜蓿,形象地阐明了圣父、圣子、圣灵三位一体的教义。他雄辩的演说使爱尔兰人深受感动,接受了圣帕特里克主施的隆重洗礼。公元493年3月17日,圣帕特里克逝世,爱尔兰人为了纪念他,将这一天定为圣帕特里克节。

  1737年,一些爱尔兰绅士和商人们在美国马萨诸塞州波士顿聚会纪念圣帕特里克,并成立了爱尔兰慈善社团。1780年和1784年,费城和纽约先后成立了圣帕特里克友谊之子等团体,从此美国每年都庆祝这个节日。

  美国的圣帕特里克节这一天,人们通常要举行游行、教堂礼拜和聚餐等活动。美国的爱尔兰人喜欢佩带三叶苜蓿,用爱尔兰的国旗颜色——绿黄两色装饰房间,身穿绿色衣服,并向宾客赠送三叶苜蓿饰物等。

  泰国传统的新年,即“宋干节”(“宋干”是梵语的译音),也叫“泼水节”,是公历的每年4月13日到16日。节日里,人们抬着或用车载着巨大的佛像出游,佛像后面跟着一辆辆花车,车上站着化了妆的“宋干女神”,成群结队的男女青年,身着色彩鲜艳的民族服装,敲着长鼓,载歌载舞。在游行队伍经过的道路两旁,善男信女夹道而行,用银钵里盛着用贝叶浸泡过的,渗有香料的水,泼洒到佛像和“宋干女神”身上,祈求新年如意,风调雨顺,然后人们相互洒水,喜笑颜开的祝长辈健康长寿,祝亲朋新年幸运、未婚的青年男女,则用泼水来表示彼此之间的爱慕之情。泰国人在新年第一天都在窗台、门口端放一盆清水,家家户户都要到郊外江河中去进行新年沐浴。为庆贺新年,泰国人举行在规模的“赛象大会”,内容有:人象拔河、跳象拾物、象跨人身、大象足球赛、古代象阵表演等。很是精彩动人。

  新加坡的各民族按照自己的历法有着不同的节日与风俗。华人有很多传统的节日,如春节、清明节、端午节中元节、中秋节和卫塞节等。

  是一个重要的节日,也有许多独特的习俗,如家家户户要大扫除,门上要贴春联,要倒贴“福”字,除夕夜全家老小要在一起吃团圆饭,孩子们要守岁以便延长寿命,到了午夜时分家长们要祭神拜祖先,大年初一开始小辈要带着桔子给长辈拜年,长辈要给小孩“红包”——压岁钱。过年时要穿新衣,说吉利话,吃的东西也很讲究,如鱼象征年年有余,年糕代表年年高升,发菜代表发财,桔子代表吉利等。一般华人大年初一不扫地,否则好运气要被扫掉。过年时,华人都喜欢去牛车水采购年货。春节期间,也有社团组成的舞狮、舞龙队作精彩表演。政府也举办“春到河畔迎新年”、妆艺大游行等活动,增添了浓郁的节日气氛。

  是华人纪念祖先的传统节日,清明日前后两个星期,人们会携带祭品、鲜花,到坟场去扫墓,祭拜祖先。

  原本是屈原投江纪念日,现在发展成包粽子拜祭神明的节日。新加坡每逢端午节便会举办龙舟比赛。

  俗称鬼节,由农历七月初一到三十号,整整一个月时间都要设坛拜祭无主阴魂,在这期间有宴会、歌台表演、喊标福物等活动,十分热闹。

  在农历四月十五日,是佛祖释迦牟尼的诞辰、成道及涅磐纪念日。新加坡佛教总会在节日的前几天就开始举行一连串的庆祝会,各佛教团体及寺庙张灯结彩,大放光明,象征佛陀的光辉世世代代照耀人间。

  马来人最重要的节日当属开斋节,每年回历九月,回教徒从日出到日落都要禁食,戒食一个月后见到新月才可开斋,回教徒会把家里打扫干净,装饰一番,穿上新缝的传统服装,备好各式美食糕点来庆祝开斋节,其热闹气氛与华人的春节不相上下。

  是回教徒前往回教圣地朝圣后隔天所举行的重要宗教仪式,节日订在回历十二月的第十天,庆祝仪式主要是宰杀牛羊,感谢真主。

  是印度人的节日,又称屠妖节或万灯节,家家户户会把房屋打扫干净,在住屋周围点上灯,迎接守护神和幸运女神,印度兴都教徒会举行盛大庆典,用车载着神像游行庆祝,有些教徒身上负着铁架,刺着银针,向神表示谢恩或赎罪。庆祝中心在小印度一带。

  是在十二月二十五日,是纪念耶稣基督诞生的节日,基督教堂会举办特别的庆祝仪式,教徒也会唱圣诗、访问家庭。每逢圣诞节,乌节路一带都会张灯结彩,各大商厦都会装饰一番来吸引众人,整个街道都充满了节日的气氛。

  耶酥受难节是在每年四月的第三个星期日,是纪念耶稣牺牲的节日,是一个庄严的节日,受难节之后的星期日便是复活节,庆祝耶稣的复活。受难节与复活节都是纪念和感恩的节日。

  “谢肉节”源于东正教。在东正教为期40天的大斋期里,人们禁止吃肉和娱乐。因而,在斋期开始前一周,人们纵情欢乐,家家户户抓紧吃荤,以此弥补斋戒期苦行僧式的生活。“谢肉节”因此而得名。

  “谢肉节”又叫送冬节。中世纪的斯拉夫民族认为,当太阳神雅利拉战胜了严寒和黑夜的时候,就是春天来临的日子。对农民来说,这意味着春耕劳动即将开始。因此,每年2月底、3月初,古斯拉夫人都要举行隆重的迎春送冬仪式,并由此产生了送冬节。

  按照传统的民间习俗,为期7天的“谢肉节”每天都有不同的庆祝方式:星期一是迎春日,人们用稻草和布条捆扎象征冬天的玩偶,并将它们放在家里。入夜时分,人们燃起篝火,在篝火旁载歌载舞。第二天是娱乐日。周三是美食日,是女婿们到岳母家吃面饼的日子。接下来的一天是醉酒日,节日在这一天会达到高潮。星期五是女婿回请岳母吃面饼的日子。小姑子聚会日是在第六天,人们从这天开始焚烧用干草制成的玩偶,表示送走冬天,迎接春天的来到。最后一天是宽恕日,人们在这一天互相请求对方宽恕自己,摒弃前嫌,重归于好。这天,人们将那些还没有来得及焚烧的玩偶付之一炬,表示已彻底告别寒冷的冬天,迎来了阳光明媚的春天。

  随着时代变迁,俄罗斯人已不再遵守那些陈旧的清规戒律,但烤制面饼、捆扎并焚烧玩偶的习俗仍然保留了下来。每当“谢肉节”来临,俄罗斯人都会自发组织化装游行、民间歌舞、游戏、溜冰、滑雪、乘三套马车兜风等娱乐活动。

  为推动莫斯科旅游业的发展,莫斯科市政府于2002年已正式宣布“谢肉节”为城市节日,并组织安排多项大型活动。

  俄罗斯许多地方的冬季长达半年左右。冬天的俄罗斯寒风凛冽、万物萧条,到处都是冰天雪地。这在很大程度上束缚了俄罗斯人活泼好动的天性。而“谢肉节”的来临则使俄罗斯人看到了春天的希望。

  伊朗的新年是“诺鲁兹”,又是春节,是全国性的喜庆日子。节日从伊朗历一月一日(相当于公历3月21日或我国的农历春分节)到十三日这段时间。在旧年最后一个星期三的晚上,要举行跳“祝火”活动,迎接新年的来临。当夜幕刚刚降落,便见大街小巷燃起一堆堆篝火。一家老小围着火堆,在朗朗笑声中跳火开始了。小伙子一马当先,奔腾跨过;少年体态轻盈,翩翩起舞,飘然渡越;老人在袅袅余烟中缓步穿行;人人口中念念有词:“黄色(指面黄肌瘦,身体萎弱)予你;红色(指红光满面,体格健壮)给我”;祈求在新的一年无病无灾,永葆健康。

  跳“祝火”结束后,少女们披着面纱,三三两两,结伴而行,边击银勺,边哼小曲,走邻访舍,索取糖果,名曰“讨吉利”。她们还站在阴影下或街巷拐角处,偷听过往行人的谈话,并用听到的第一句话来卜算自己明年的吉凶。

  除夕,全家欢聚,吃顿丰盛的“团圆饭”。这时桌上摆着七样东西,其波斯文名称的第一个字母都是S,称为“哈夫特辛”。七样东西及其含义是:麦苗或豆苗——万物生机勃勃,欣欣向荣;苹果——硕果累累,鲜美滋润;醋——生活美满,有滋有味;蒜——驱除恶魔;金、银币——招财进宝,发家致富;香料(调味用)——生活美好;麦芽糖——生活甜蜜。此外,桌上还放着《古兰经》和伊斯兰教什叶派鼻祖阿里的画像,表示主人的虔诚;还有象征光明、诚挚、前程似锦的镜子、蜡烛、彩蛋和金鱼。

  初一到初三,人们走亲访友,互祝新春快乐。主人拿出各种美味甜点心和干果,款待客人。宴主或坐在茶炊旁饮茶,谈天说地,或围着一个大水烟袋轮流吸烟,欢度良辰。

  郊游是“诺鲁兹”的最后一项活动。伊朗人认为,“十三”是个不吉祥的数字,所以正月十三日人们合家出游踏青,以避邪恶,大小公园和绿野,游客如云,人们尽情地享受大自然的乐趣,流连忘返。

  这首歌是奥地利的一个小地方的小乡村教会的神父,JosephMohr在1816年写的歌词,曲作者FranzGruber是当地的一位默默无闻的音乐老师。据说当时是因为小教堂的管风琴坏了,所以Mohr神父要Gruber先生为他写的这首歌谱上用吉它伴奏的曲子应急。歌谱后来由修管风琴的人带出来,外面的世界才得以知道这首歌。这首歌很快传开受人喜爱。今天她已经几乎成为圣诞节的官方“节歌”。她被译成许多种文字。上面那个网页就有67种不同语言的105种不同版本的歌词。(中译者刘廷芳也是“五四新文化基督徒”“生命社”成员之一,据说是一位身材瘦小但善于交际社会活动能力很强的“大将”……)

  这首脍炙人口的歌曲曲子动听,歌词优美,充满了一种属天的安宁。可以想象当年的默默无闻的Mohr神父在圣诞节前的晚上在山坡上望着奥地利乡村月下的景色,遥想圣经中关于救主降生的记载,感慨上帝借着道成肉身的圣子成就的救恩,是任何心被恩感,灵感奔涌,写下这“StilleNacht!HeiligeNacht”的不朽诗句。Mohr神父一生微寒,仅有的财富全部奉献给当地的学校和养老院,病逝的时候身上不名一文,真正体现了圣诞传统“博爱惠施”的精神。“平安夜”的曲作者也是特别名不见经传,以至后来的人很长一段时间都不知道他的名字,所以历史上还有把曲作者归到贝多芬、亨德尔这些“大牌”名下的时候。独行奇事的上帝又一次“颠覆”“有名”与“无名”,他使用一位默默无闻的乡村小教堂的神父和一位名不见经传的业余作曲者,为世人创作、留下这首流芳百世的圣诞名曲。《平安夜》的来历本身可以说就是一个神迹。

  在这繁忙的节日季节,让我们暂时忘掉那些杂事吧!安静下来,倾听那来自心底的轻轻的《平安夜》歌声,思想两千年前那个夜晚在伯利恒降生的婴孩对人类、对历史、对你我的个人生命的真正意义。

  在日本年节后,另一个颇值得玩味的节日是成人节。成人节是日本在一年中重要的节日之一。在每年的一月十五日,政府机关会发给年满二十岁的男女一张证书,表示他们从今天开始已成为成年人,以后必须独立生活、担负起社会责任和义务。日本相当重视成人节,因此在这一天,都会举行祝贺仪式。以前,祝贺仪式大都在家里举办,但现在,不少人的成人礼是在公司、学校或公共机关渡过的。在这一天,这些年满二十岁的人的父母、同事、主管、同学、亲戚及朋友,都要向他们表示祝贺、并赠送礼品,而当事人也要表达感谢之意及发表未来的计划及理想。

  米斯基镇位于首都墨西哥城东南,有“鬼村”之称,这里并不闹鬼,因传统的“鬼节”而闻名。米斯基镇得名于掌管生命和死亡的印第安女神米斯科,迄今已有900多年的历史。1403年,此镇成为当地印第安人的祭祀中心。

  人们对“鬼节”的祭品讲究颇多。水是生命之源;盐是智慧之物;火象征光明、信念和希望;点燃的熏香使空气中弥漫着好闻而神秘的味道,将生者的祈祷带给亡魂;白色的紫罗兰象征纯洁和娇嫩,墨西哥人称为“金子花”的黄色万寿菊象征财富;席子,可以做床、桌子,可用来裹尸;玩具献给死去的小孩;用陶土制成的“伊苏归特莱”瘦狗,能将死者带到所谓的“亡灵世界”;甘蔗是重要的祭品,古代印第安人将俘虏的头骨与甘蔗穿成一串,那是胜利的象征。

  “鬼节”的祭祀活动10月31日中午12点就拉开了帷幕。小镇教堂的大钟敲响12下,这是通知人们:死去孩子的“亡灵”到了。人们准备一个小祭坛,用黑色和橙色的皱纹纸装饰一新,旁边还贴有骷髅图案的剪纸,再摆上水、盐、玉米糊和玩具,点燃熏香和小蜡烛,准备迎接“亡灵”。11月1日中午12点,教堂的12响钟声表示“幼灵”已经离开,随后又响起的12下钟声则表示“成灵”来了。于是,人们把原先家中从门口到祭坛处洒下的白色花瓣换成黄色的万寿菊花瓣。祈祷后,人们在祭坛上摆放时令水果、玉米粽子、用龙舌兰酒浸过的面包、死者生前爱吃的东西等。如果祭坛桌已经堆满,余下的祭品就摆在席子上,包括死者生前穿过的衣服,使用过的花毯和镰刀、锄头等。

  晚上7时,教堂响起了提醒孩子们去要“鬼节”糖果的钟声。一群群化装成“恶魔”、“巫婆”、“小南瓜”的孩子手提大口袋走街串巷,挨家挨户索要糖果。“鬼节”的糖果与众不同。糖果铺、面包坊的橱窗里,陈列着各式各样的“骷髅糖”、“巧克力棺材”等精美甜品,其中一款蜜制小南瓜最受欢迎。

  “鬼节”活动的高潮出乎常人预料。米斯基镇的人夜半时分装扮成“亡灵”,打着灯笼划着小船,船上载着空棺材在湖里游荡。然后,人们抬着棺材上岸,走到墓地里。印第安人信奉水神。人们从湖里抬着棺材上岸,意味着从水里带来了生命。

  现在,很多农村仍保持着为死者“洗澡”的风俗。人们把亲人的尸骨从坟墓里挖出来,擦洗干净后再重新入殓。这时,人们来到墓地,点燃蜡烛,守在去世的亲人墓前,向“亡灵”告别。米斯基镇11月1日晚到2日凌晨,墓地里到处烛光闪闪,鲜花丛丛。

  打开“鬼节”那天的报纸,人们可以欣赏到总统、内阁部长以及知名人士的骷髅漫画。被画成骷髅的人并不生气,反而以此为荣。这体现了墨西哥人乐观豁达的性格和对待死亡的幽默态度。

  尼斯嘉年华是全球最盛大、最著名的嘉年华之一于每年的2月中旬举行,为期10多天,每届都会有一主题,如2001年的主题便是‘第三个千禧年之王’(Kingofthe3rdMillennium)。

  据说,尼斯嘉年华原本是异教徒的一项活动,随着时间的推移,逐渐变化成今天多彩绚丽、规模盛大的当地盛会。

  主场便是整个尼斯市中心,而重头戏将集中在首晚的选王封后仪式。数百个巨型纸扎漫画人物会陆续出场,而群众便以投票形式,选出今届的‘王后’,再跟嘉年华王帝配成佳偶。此外,包括花车大游行(FlowerProcession)、化妆舞会、烛光晚会、音乐会等等,不分昼夜都洋溢着喜气洋洋的气氛,更是当地极为重要的旅游活动。

  嘉年华最受人注目的,是不论商店、餐厅、公寓、邮局、甚至机场都挂满了应届的主题装饰品与鲜花,四处都花团锦簇,仿如一个花花世界,充满生气。花车都以色彩鲜艳的鲜花作装饰,而车上的少女更会不断向围观的群众抛掷鲜花,邀请你一同参与此盛会。

  所有的游行都集中于新城区的马西那广场(PlaceMassena)附近,多个表演团体、乐队皆聚集于这里。而花车主要会沿着海岸的主要大道(PromenadedesAnglais)巡游,花车上还设有舞台,来自舞蹈学校与戏剧学院的学生都会在上面表演。

  2004年6月12日,芬兰首都赫尔辛基举行第14届桑巴狂欢节,这是狂欢节大游行上婀娜多姿的舞者。来自芬兰全国各地的桑巴舞爱好者冒雨在市中心举行狂欢节大游行,赫尔辛基市民纷纷涌上街头观看。新华社记者赵长春摄。

  2003年6月14日,在芬兰首都赫尔辛基举行的第13届桑巴狂欢节上,狂欢王和王后走在游行队伍的前列。当日,来自芬兰全国各地的巴西传统桑巴舞爱好者在市中心举行狂欢节大游行,市民纷纷涌上街头观看。

  众所周知,保加利亚是一个玫瑰的王国。其中部小城卡赞勒克以西有一个山谷,这里土壤肥沃、气候温和、雨水充足,适宜玫瑰生长,是保加利亚种植产油玫瑰花最多的一个地区。几百年来,保加利亚人就开始在此营造大片玫瑰园并从玫瑰中提炼被称为“液体黄金”的玫瑰油。因此,这个山谷被称为“玫瑰谷”。由于这里玫瑰的最佳采摘期在每年的5月中旬到6月中旬,因此,每年6月的第一个星期天,这里都会举办玫瑰节,节日游行会持续5天,玫瑰节上会选玫瑰皇后、玫瑰采摘仪式、歌舞表演和盛装游行等活动。同时可以游览玫瑰采摘地和玫瑰提炼地,玫瑰研究协会和玫瑰历史博物馆。

  保加利亚首都索非亚附近的维多沙山自然保护资讯中心悬挂起高达5米的“三月花”。

  每年3月初,保加利亚人民都会迎来一个古朴、独特、充满诗情画意的民族节日——“三月奶奶节”,亲朋好友们相互赠送“三月花”,寄托健康和幸福的美好祝愿。“三月花”一般是用红白两色丝线扎成的小娃娃,但有的是用丝线编成的线手镯,有的上边还套上一个小陶瓷环,说是可以避邪;有的还加入了几根其他颜色的丝线,用不同的颜色寄寓不同的心愿。

  蓝色的海底、美丽的珊瑚礁为舞台,红色的潜水通气管当指挥棒,潜水爱好者携带各式各样的仿制乐器,倾情“演奏”,又唱又跳……当地时间7月10日,美国佛罗里达州一年一度的“海底音乐节”隆重开幕,一大群“海底艺术家”又开始了他们精彩独特的表演!

  据美国媒体7月11日报道,今年的“海底音乐节”是第20届,和往年一样,这一别出心裁的音乐会在美国佛罗里达州的“凯斯国家海洋保护区”(FloridaKeysNationalMarineSanctuary)举行。

  在保护区的水下,来自全美各地的400多名潜水爱好者携带着“乐器”,以珊瑚礁为舞台,伴着陆上传来的电台音乐在海底充满激情地“吹拉弹唱”,与鱼同乐。当然,毕竟是在海底,所有“艺术家”只是挥舞着仿制乐器做样子、摆造型,并没有真正演奏音乐,水下美妙的音乐声其实都是由海面船只垂挂到水底的特制音箱传出的。

  不过,表演者们看起来就像真的在演奏音乐一样,他们神情专注、认真地吹、拉着“乐器”,动情地“唱”着,还不时地和着节拍,欢快地翩翩起舞。

  有趣的是,由于不用真的演奏出音乐,“艺术家”们带来的仿制乐器可谓五花八门,有鱼骨头形状的、螃蟹形状的、鱼形状的以及其它海洋生物造型的另类“乐器”。

  美国著名的交响音乐艺术大师瑟布里纳·马里阿·阿方索也成为今年海底音乐节的一员,他和几名同伴穿着黑色服装,一起在水下来了一场“交响乐”。

  阿方索还用红色的潜水通气管当指挥棒,十分投入地“指挥”乐团“演奏”。他很愉快地说:“现在,在我的指挥生涯中,终于有了一次水下指挥的经历!”

  从1984年开始,佛州的“海底音乐会”每年举行一次,2004年已是第20届。当年的创办人比尔·贝克表示,之所以举行这个特殊的音乐节,是希望能把人文的音乐与海底的珊瑚礁结合起来,让人们有机会感受新时代的水下音乐。

  20年来,“海底音乐节”每年都会吸引数百名潜水爱好者前来献艺。除了生动活泼的“海底表演”外,该活动还会展示潜水技术的变革、发展以及其他形形**的水下艺术。

  不过,不管展示什么,所有“海底艺术家”的表演必须遵守一个前提,那就是“关爱海洋环境、切实保护珊瑚礁”,不能对海底环境造成任何污染和危害。

  因此,举办者在选择音乐时也会有所侧重。例如,2003年选定的音乐都与“大海”有关,比如席琳·狄翁倾情演绎的《泰坦尼克号》主题歌、吉米·巴菲的成名作品《鱼鳍》,以及当地音乐人为“海底狂欢”特地炮制的“背景音乐”等等。

  感恩节是西方国家的传统节日,届时放假三天,合家团聚。在节日宴会上,有一道必不可少的特色名菜——“烤火鸡”。为什么要在感恩节都食火鸡呢?这要从感恩节的由来说起。1920年,英国一批主张改革的清教徒,因理想和抱负不能实现而退出国教,自立新教,此举激起了英国当政者的仇恨。这些清教徒们不堪承受统治者的迫害和歧视,先逃到荷兰,9月初,乘船远渡重洋,准备流亡美国。船在波涛汹涌的大海中漂泊了65天,于11月终于到达了美国东海岸,在罗得岛州的普罗维斯敦港登陆。当时,此处还是一片荒凉未开垦的处女地,火鸡和其他野生动物随处可见。时值寒冬,来到陌生的地方,缺衣少食,恶劣的环境正在威胁着他们的生命。在这生死攸关的时刻,当地的印第安人为他们磅去了食物、生活用品和生产工具,并帮助他们建立了自己的新家园。

  这些英国人在安顿好新家以后,为感谢在危难之时帮助、支援过他们的印第安人,同时也感谢上帝对他们的“恩赐”,是年11月第四星期四,将猎获的火鸡制成美味佳肴,盛情款待印第安人,并与他们进行联欢,庆祝活动持续了三天。此后,每年11月第四个星期四都要举行这样的庆祝活动,除招待印第安人食烤火鸡外,并在一起瘵办射箭、跑步、摔跤等体育竞赛,夜晚还围着篝火尽情歌舞,共享欢乐。1941年,美国国会正式将每年11月第四个星期四定为“感恩节”。从此,这一节日在西方国家流行开了。那么火鸡是如何烹制的呢?

  火鸡即吐绶鸡(Turkkey),又称七面鸡,本为野生,现已驯化为肉用家禽。全身被黑、白、深黄等色羽毛。头、颈上部裸露,有红珊瑚状皮瘤,喉下有肉垂,颜色由红到紫,可以变化。公火鸡尾羽可展开呈扇形,胸前一束毛球,母火鸡重为8-9千克,年产火鸡蛋50-80枚,每枚蛋重20-80克。目前饲养品种以“青铜火鸡”和“白色火鸡”为多。

  火鸡以其体形大,生长迅速,抗病性强,瘦肉率高而受人瞩目,可与肉用鸡媲美,被誉为“造肉机器”。火鸡肉不仅肉质细嫩、清淡,而且在营养价值上有“一高二低”的优点。一高是蛋白南含量高,在30%以上;二低是火鸡肉在国外被认为是心脑血管疾病患者的理想保健食品,同时,火鸡肉也是益气补脾的食疗佳品。目前,世界上有许多国家以火鸡肉代替牛肉、猪肉、羊肉和鸭肉。

  普吉岛上有一个重要节日,是九皇斋节。每年九、十月举行,一连庆祝九天。在九皇斋的九天九夜里,九皇斋的信徒,都改吃素食,停止娱乐活动,并在市内的五座主要佛寺举行各种庆祝仪式。街上摆满各种斋物贡品和食品,上面插着一根黄旗,或贴满写有“清斋”字样的黄纸幅,供善信脱下艳丽的服装,穿上洁净的白衣白裤,诚心斋沐,到佛庙进香,礼拜九皇佛祖,以祈求合家吉祥平安,诸事顺利。庆祝仪式到最后一夜达到高潮,仪式从午夜开始,一直通宵达旦。只见数以万计穿上白衣白裤白鞋的善男信女沿街抬神游行,一路上炮竹声震耳欲聋,观赏者耳朵震得好一阵“嗡嗡”作响,而且满头满身的鞭炮屑片。游行队伍中,有好几个信徒,有的口沬横飞,眨巴着眼睛,念念不休,有的弯着腰,手持木拐,嘴里发出老人声,有的功德神威,将重十公斤的铁矛穿过脸颊,从嘴中通过,当然,因为铁矛太重,需有另一位人扶住铁矛的另一端,这么重的对象刺穿颊居然不流半滴血,真教人难以置信却又千真万确。那些受“神明”所符的迎神者,施展各种“绝技”,他们表演上刀山(在刀梯上赤脚踏刀锋,爬上高梯,而身上全无损伤),下火海(可从容地在燃着的火炭上行走),踏铁丝篱网和用手伸入沸腾的油锅;再是刺颊,割舌、穿利刃、非但脸无痛苦之像,且毫无血流之迹,泰然处之,这就是人们所说的“神功”吧!不然您眼见之景简直会令人难以解释据当地史学家推断,普吉人民从曼谷王朝第五世王时代开始庆祝这个节日。

  九皇斋本是泰国华人的节日,据说当年中国和马来西亚来到普吉从事采锡矿的华人劳工约三万人。有一年,岛南卡都区虐疾蔓延,使许多人病亡,当地年长华人从中国请来剧团,以唱戏驱除病魔,这个方法果然见效,节日庆祝仪式便从此开始。人们相信,参加庆祝九皇斋节的人,都能从中获得好运,能解除一切困扰,因而普吉男女老少都庆祝这个节日。九皇斋节起源于中国。关于它的来历,有三个不同的说法。一种是传说三百年前,明朝沦亡,清兵入踞北京,明朝遗臣复国志士纷纷起义,但为了避免清廷的拘捕,往往以宗教为名,举行起义聚会。当清朝统治巩固之后,明朝遗臣志士无法在国内立足,纷纷逃往东南亚各地。他们在国外依然借着各种拜神活动聚会。为表示哀思明代先皇,他们在每年“重阳”节时,全都换上白衣白裤,借食斋拜佛为名,入时际拜明朝九代先皇,穿白衣正是为明朝各代先皇“带孝”。在九皇斋期间,人们念的是“太阳经”和“太阴阳”。太阳是“日”,太阴是“月”,日和月合而为“明”。“太阴经”的第一句是,“太阳明明珠光佛”,其中的“明”是指明朝,“珠”与“朱”同音,正是明代皇帝的姓氏,“光佛”是“光复”的。

  在一百多年前,一位中华民族英雄,为避过清廷耳目,借神、佛为名,再次号召人民继承太平天国洪秀全等人遗志,起来反清复明。当时九皇斋所敬的神共十位,第一位为女神斗姥元君,其它神则称为九皇佛祖。斗姥元君是郑成功的母亲,因她不满丈夫郑芝龙降清,故在福建少林寺红花亭教导儿子郑成功反清。其它九位神是太平天国的民族英雄洪秀全、石达开等九人。还有一种说法是,在明末清初的时候,有一批反清复明的义士,为策划武装起义,选择重阳节登高的机会,约定在福建某山城焦急地商量对付敌军的办法,但一时想不出良策。这时,领袖明廷第九皇子暗想,如果这样下去,只会让清兵进城屠杀,不但义士生命难保,而且必祸殃城中人民,他想别无他计,只有牺牲自己,拯救全城人民,他决心已下,便站起来向大家宣布自己的就义计划,并吩咐他的计划进行善后工作,义士们还来不及讨论,九皇子便拔剑自刎了。大家悲切痛哭之后,便按他的计划行事。立即设灵吊祭,建立法会诵经普渡,举行宗教仪式大典。同时,吁请全城人民吃斋,穿白衣参加祭奠仪式,举办了九天九夜。清兵进城搜查,见到这种场面,立即进行审问。清兵得到的一致回答是,为一位寺庙主持的圆寂举行宗教仪式。清兵搜不到谋反的罪证,又为避免打扰民间宗教活动,便退兵了。后来,山城人民为纪念九皇子,每年举行九皇斋盛会。据说,泰国九皇斋节就是由福建人传去的。

  时至今日,人们已忘记拜九皇的原意,但九皇斋节却相沿成俗,被传下来,而白衣素食,也只是为祈祷佛祖保佑平安。现九皇斋已成为全泰国华人的重大节日,许多地方隆重举行。特别是许多城镇,除了普吉外,诸如董里府、甲米、攀牙、吞武里、抱木等,在食斋期间服务了几十万之多的国内外游客。称得上盛况空前。在首都曼谷在九皇斋节期也是到处都飘着黄色的“斋”旗。特别是在唐人街,似乎人们进入了一片黄色的海洋,泰人特别是泰籍华人越来越多的人相信,吃斋对身体有很大好处,斋食已被誉为健康食品,吃斋的习俗已与健康长寿紧密联系在一起。所以即使九皇斋节后曼谷也已有越来越多的人喜食素食,随着经济的发展、人民生活的提高和对健康的关注,素食馆、斋品也已被越来越多的人接受并在不断地增加中,这或许是当初九皇斋节起始之时人们都未曾预料得到的吧。